City Hall

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En me baladant l’autre jour je suis rentrée dans le magnifique City Hall de Philadelphie (hôtel de ville).

De style neo-renaissance c’est le plus grand bâtiment municipal du pays.

Toutes les sculptures, la plupart allegoriques representant des animaux et des continents ont ete realisees par Alexander Milne Calder. Il a egalement realise la statue de Wiliam Penn qui surplombe le monument et pese 27 tonnes. Le monument est reste le plus grand de la ville jusqu’en 1987.

Sa construction démarra en 1871 et pris plus de 30 ans pour le terminer. L’architecte fut John Mc Arthur Junior.

Ce qui est extrêmement intéressant dans ce bâtiment en plus de son architecture c’est la salle des chapiteaux. On pourrait passer des heures a analyser chaque sculptures pour y trouver chaque allégorie. Voici un exemple :

While walking around the other day I came inside the beautiful City Hall of Philadelphia. 

Of neo-renaissance style it is the tallest municipal monument of the country. 

All the sculptures, most of them allegoric represent animals and continents and have been made by Alexander Milne Calder. He also realized the statue of top of the monument representing William Penn which weighs 27 tons. The monument stayed the tallest one of the city until 1987.

Its construction started in 1871 and took over 30 years to finish. The architect was John McArthur Jr. 

What is really interesting in the monument besides its architecture is the capitals room. We could spend hours analyzing every sculpture to fin each allegory. Here is an example :

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Dans cette image on peut voir différents hommes nus soutenir un poids, de manière intercalée certains nous font face et certains nous tourne le dos. A la base du chapiteau on peut voir des détails stylises végétaux qui font le tour de la colonne.

Que nous apprennent ces éléments de la sculpture ?

Tout d’abord le sculpteur est Alexander Milne Calder (1846-1923) ne en Ecosse il émigre aux USA en 1868 et étudie a l’Académie des Beaux-Arts de Philadelphie. Les informations trouvées sur le monument signifie qu’il est inspire par la neo-renaissance. Ce style est populaire aux Etats-Unis au 19eme siècle, on y trouve un regain d’intérêt pour le style architectural de la Renaissance Italienne. En France c’est un composant du style second empire et un exemple significatif est l’hôtel de ville de Paris (sa reconstruction de 1874 a 1882).

Revenons a la sculpture. La nudité des sujets et le rapport a la mythologie (Atlas) illustrent parfaitement le thème de la Neo-Renaissance.

Si l’on regarde plus attentivement les sujets représentes semblent d’âges différents, on peut y voir l’unité de la société pour soutenir les USA. N’oublions pas qu’il s’agit d’un bâtiment municipal et donc représentant de tous les habitants de Philadelphie.

Au niveau esthétique, on peut voir la technique du sculpteur acquise a l’Académie, mais aussi l’idée d’intercaler les sujets donne du mouvement a sa sculpture et invite le spectateur a tourner autour. Enfin les détails végétaux a la base du chapiteau semblent être des feuilles d’Acanthe ce qui nous ramène une fois de plus a la Renaissance.

Voila ce qui me vient a l’esprit quand je regarde ce chapiteau, ce n’est peut-etre pas tout et si le coeur vous en dit de partager vos pensées écrivez donc un commentaire.

Je vous laisse regarder les différentes photos que j’ai prises du monument et des différentes salles elles en valent le détour.

A bientôt !

In this image we can see different man naked holding a weigh, some of them stand towards us and the other against us. At the base of the capital we can see vegetal details which go all around the column. 

What do we learn from these elements ?

First of all the sculptor is Alexander Milne Calder (1846-1923) born in Scotland he immigrated in the USA in 1868 and then studied at the Academy of fine arts of Philadelphia. The information found about the monument say that it belongs to the neo-renaissance style. This style was famous in the USA during the 19th century, it found an interest for the architectural style of the italian Renaissance. In France it is a part of the Second Empire Style, one example is the City Hall of Paris (its reconstruction between 1874 and 1882).

Let’s go back to the sculpture. The nudity of the subjects and the references to the mythology (Atlas) illustrate perfectly the Neo-renaissance theme.

If we look closely the subjects they seem of different ages, we can see a representation of the unity of the society to support the USA. Let’s not forget that it is a municipal monument which so represent all the inhabitants of Philadelphia. 

For the esthetic side of the sculpture we can see the technique acquired by Alexander Milne Calder at the Academy, but also his idea to invert each subject gives movement to its sculpture and invite the spectator to turn around it. Finally the vegetal details seem to be Acanthus leaves which brings us back again to the Renaissance. 

Here is what comes to my mind when I look at that capital, maybe that is not all so if you think of something please feel free to write it in the comment section. 

I let you look at the pictures I took of the different rooms. See you soon !

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