Philadelphia Museum of Art – Part 1

The Philadelphia Museum of Art is really well-known, thanks to the movie Rocky. During his training the actor runs on the steps of the museum in order to achieve his goal.

Le musée de Philadelphie est très connu ici, notamment grâce au film Rocky. Durant sa session d’entraînement l’acteur court sur les marches du musée afin d’atteindre son objectif.

The video is not great quality but you get the idea. Movies are a big deal for the city maybe i’ll do an article later about that.

La vidéo est pas de super qualité mais vous comprenez l’idée. Les films sont importants pour la ville, je ferais peut-être un article à ce sujet plus tard.

Let’s go back to the topic, the museum. Its construction lasted 9 years, it was finally finished in 1928. The idea of construction a museum here in Philadelphia began in 1876 when the city hosted the first International Exposition ever held in the United States. The pavillon constructed back then still stand today at the Fairmount park not too far away from the museum and it is known as Memorial Hall. The great reaction of the different audiences towards the exhibition of fine arts and crafts decided the city to create a museum. The collections were shown there at the beginning before the construction of the monument known today as the museum.

Revenons au sujet, le musée. Sa construction a durée 9 ans, ce fut finalement terminé en 1928. L’idée de construire un musée ici à Philadelphie a commencé en 1876 quand la ville a accueilli la première Exposition Universelle jamais organisée sur le sol Américain. Le pavillon construit à l’époque est toujours debout, dans le Parc de Fairmount pas très loin du musée and il est connu sous le nom de Memorial Hall. La réaction positive des publics envers l’exposition décida la ville à créer un musée. Les collections y  furent montrée au début avant la construction du monument connu aujourd’hui comme étant le musée.

625px-MemorialHallPhila02Memorial Hall today (source image : wikipedia)

Today the museum has many collections: Asian art, Costume and Textiles, European Decorative Arts and Arms and Armor, European Painting and Sculpture before 1900, Prints, Drawings and Photographs, American Art, 20th century Art, etc…

What is interesting to know is that Memorial Hall is still a museum, called the “Please touch museum” it is mainly for children. It is between the museum and the amusement park I didn’t go there and I haven’t met someone who went but it seems for sure a nice way to introduce the museum to children. The only thing I could worry about is that in this museum the children are invited to touch everything but do they understand or is it well explained that in other museums they can not touch the artworks ? I’m sure though the educators team got it covered.

if you want to know more about this museum : http://www.pleasetouchmuseum.org/

Aujourd’hui le musée a plusieurs collections : Art Asiatique et textiles, Arts déco Européens, Peintures européennes, ….

Ce qui est intéressant à savoir ce qu’aujourd’hui Memorial Hall est toujours un musée, appelé le “Please touch museum” (le musée svp touchez) c’est avant tout pour les enfants. C’est entre le musée et le parc d’attraction, je n’y suis pas allé et je n’ai pas rencontré de personne qui y est allée mais cela semble un bon moyen de présenter les musées aux enfants. La seule chose qui m’inquiète et que dans ce musée les enfants peuvent tout toucher mais est-ce qu’il comprenne ou est ce que c’est bien expliqué que dans les autres musées ils ne peuvent pas toucher aux oeuvres d’art ? Je suis sure cependant que les équipes de médiations se sont occupées de cette question.

Si vous voulez en savoir plus sur le musée : http://www.pleasetouchmuseum.org/

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Back to the museum. How did it become such an important museum ? there are 4 reasons :

1 – the pervasvive influence of Philadelphia’s active role in American History (William Penn’s arrival in 1682, the Declaration of Independance, The Constitution), the department of American Art reflects these origins.

2 – the museum’s collections were influenced by another museum. The South Kensington Museum in London (known as the Victoria&Albert) which dedicated its collection not to the “fine” arts of sculpture and paintings but to a didactique interest for craftsmanship.

3 – another influence is due to Fiske Kimball, historian and architect, he became the museum’s headmaster in 1925 and stayed for almost 30 years. His interests were very wide, from the Rococo style in Europe to the Architecture  of Thomas Jefferson. He wanted quality in the objects prestented but also in presenting the objects in context that would be understandable by the audiences.

4- the last influence comes from the various donors which enriched the museum’s collection. One of the most famous is the Marcel Duchamp Collection, given by the Arensberg couple, friends of the artist and references of the art world during the 1920’s in New York. The museum has the largest collection of artwork of Duchamp.

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Revenons au musée . Comment est-il devenu un musée aussi important ? Il y a 4 raisons :

1 – l’influence décisive de la ville de Philadelphie dans l’histoire de l’Amérique (arrivée de William Penn en 1682, la Déclaration d’Indépendance, la Constitution). Le département des Arts Américains reflète ces origines.

2 – les collections du musée ont été influencées par un autre musée. Le Musée de South Kensington à Londres (plus connu en tant que Musée de Victoria and Albert) qui a dédié ses collections non pas aux arts académiques de la sculpture et de la peinture mais à un intérêt didactique pour l’artisanat.

3 – une autre influence est due à Fiske Kimball, architecte et historien, directeur du musée en 1925 et ce pendant près de 30 ans. Ses intérêts étaient très larges du style Rococo à l’architecture de Thomas Jefferson. Il voulait la qualité des objets présentés mais aussi une qualité dans leurs présentation qui permettrait une meilleure compréhension par le public.

4 – enfin la dernière influence vient des dons fait par des particuliers, des collections entières. Une des plus connue est celle de la collection d’oeuvres de Marcel Duchamp, donnée par le couple Arensberg, amis de l’artiste et références du monde de l’art durant les années 20 à New York. Le musée dispose de la plus grande collection d’oeuvres de Duchamp.

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I didn’t get the chance to seel all of the collections so I definitely have to go back. The best times to go to the museum are wednesdays and fridays.

Je n’ai pas eu la chance de tout voir je vais donc y retourner. Les meilleurs moments pour y aller :

Wednesdays  Nights, Pay what you wish :

open until 8:45 pm, with plenty different activities organized. Workshops, Happenings, Films series,… to know more : http://www.philamuseum.org/wednesdaynights

ouvert jusqu’à 20h45, avec pleins d’activités, ateliers, happenings, ..pour en savoir plus : http://www.philamuseum.org/wednesdaynights

Fridays Nights, Art after 5 :

open until 8:45 pm, performances and jazz concerts, with cocktails and a bar.  to know more : http://www.philamuseum.org/artafter5/

ouvert jusqu’à 20h45, concert de jazz et performances avec cocktail et bar, pour en savoir plus : http://www.philamuseum.org/artafter5/

The last time I went I did the Art Talk and I had the chance to interviews the Educator who did the talk with us. I will talk more precisely about it in an article this week.

Hope you enjoyed knowing more about Philladelphia’s Art museum.

The ressource used for the Museum history is the Philadelphia Museum of Art Handbook of the Collection.

La dernière fois que j’y suis allée, j’ai fait le Art Talk et j’ai pu interviewé le médiatrice. J’en parlerais un peu plus dans un article cette semaine.

J’espère que vous avez appréciez en savoir plus sur le musée de Philadelphie.

La ressource utilisée pour l’histoire du musée est le catalogue du Musée, intitulé : Philadelphia Museum of Art Handbook of the Collection.

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One response to “Philadelphia Museum of Art – Part 1

  1. Pingback: Philadelphia Museum of Art – Part 2 The interview |·

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