Cy Twombly

So the other day I went back to the Museum, I spent a lot of time in the Twentieth Century department. And still I didn’t get enough time to see everything, I guess I’m a slow visitor and I can spend quite some time in front of an artwork. I’m thinking about getting a membership, instead of waiting for every wednesday so the entrance ticket is “Pay what you wish”.

Back to the artist.

When I was there I discovered an artist I didn’t know about (yes I admit it I didn’t know about him, surprise they don’t show us everything in Art History College, especially when it is 20th century art). Anyways my eyes were caught by his artworks so I’d like to tell you a little bit about it.

WARNING !! You may think that it is not art, and that “my five-year-old can do that” Keep an open mind and I will explain why for me this is art and it is brilliant 🙂

It is an ensemble of artwork called Fifty Days at Iliam, created in 1978, by Cy Twombly (1928-2011).

Before I tell you more about the title lets look at the artworks. It is 10 canvases, huge (118×193 1/2″), so when you look at them they are taller than you.

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L’autre jour je suis retournĂ©e au musĂ©e, j’ai passĂ© pas mal de temps dans le dĂ©partement du 20Ăšme siĂšcle. Et pourtant je n’ai toujours pas eu le temps de tout voir. J’imagine que je suis une spectatrice qui prend son temps devant une oeuvre. Je pense Ă  prendre un abonnement, au lieu d’attendre les mercredi avec l’action “Pay what you wish” (on donne ce qu’on veut pour l’entrĂ©e).

Revenons Ă  l’artiste.

Quand j’y Ă©tais j’ai dĂ©couvert un artiste que je ne connaissais pas (oui je l’admet je ne le connaissais pas, surprise on ne nous parle pas de tous les artistes Ă  la fac d’histoire de l’art, surtout quand il s’agit du 20Ăšme !). Bref, mon regard a Ă©tĂ© captivĂ© par ses oeuvres, alors j’aimerais vous en dire un peu plus.

ATTENTION !!! Vous allez peut-ĂȘtre penser que ce n’est pas de l’art, et que “mon enfant de 5 ans fait pareil” gardez un esprit ouvert et je vais vous expliquer pourquoi pour moi c’est de l’art et c’est brilliant 🙂

C’est un ensemble d’oeuvres appelĂ©es Fifty Days at Iliam, (50 jours Ă  Iliade), crĂ©Ă© en 1978 par Cy Twombly (1928-2011).

Avant que je vous parle du titre, regardons le matĂ©riel. Il s’agit de 10 toiles, grandes (3mĂštres par 4,90m environs), alors quand vous les regardez elles sont plus grandes que vous.

IMG_3204

My photos are a bit yellowy, if you want a picture with the true colors there the artist’s website gallery here.

When you look at the artwork you see that the room divides itself by the differences between the artwork.

On one side there are 3 elements in each canvas: words, white paint, red paint.

On the other side : words, white paint, blue paint.

This before you read anything gives you an information, there are two sides, and they meet each other in one painting located right in front of the entrance’s room. (image above).

We have these three blurs, we don’t know yet what they represent but we can spot the different colors present in other canvases, Red White and Blue, our mind is making connections.

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Mes photos sont un peu jaunes, si vous voulez des photos avec les vraies couleurs, voici la galerie de l’artiste sur son site.

Quand vous regardez ces oeuvres vous voyez que la piĂšce se divise en deux d’elle-mĂȘme grĂące aux diffĂ©rences entre les oeuvres.

Sur un cÎté il y a 3 éléments dans chaque toile : des mots, de la peinture blanche et de la peinture rouge.

Puis de l’autre cĂŽtĂ© : des mots, de la peinture blanche, de la peinture bleue.

Cela avant de lire quoi que ce soit donne une information, il y a deux cĂŽtĂ©s, et ils se rejoignent dans une peinture situĂ©e juste en face de l’entrĂ©e de la piĂšce (voire image au-dessus).

On a ces 3 flous, on ne sait pas encore ce qu’ils reprĂ©sentent mais on peut repĂ©rer les diffĂ©rentes couleurs prĂ©sentent dans les autres toiles, rouge, blanc et bleu, notre esprit commence Ă  faire des connections.

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Let’s talk about the title, it is actually a reference to the Iliad by Homer. If you watched Brad Pitt’s Troy, you know some parts of the story.

But if you didn’t see the movie, or read the book (I encourage you though, one of my favorite is the Odyssey), here is a bit of an explanation.

The story happens in the city of Troy, which is at war. Two sides : the Achaeans, coming from all the Greece country, and the Trojans (living in Troy logical) with their allies. Two sides here, two sides in the artwork. 

Each side is supported by different greek gods, (Athena, Poseidon, Apollo, …). The fight lasted for 10 years, and it was triggered by the kidnapping of Helen wife of the King of Sparte, Menelas. She was taken by the Trojan PĂąris, son of Priam King of Troy. Helen was promised to PĂąris by Aphrodite (but that’s another story).

Each side in the ensemble represent each side of the war, the Achaeans and the Troyans. The red paint is the Archaens and their violence, the blue paint represents the Troyans and their more cerebral spirit.

The piece in the middle represent the three fallen heroes : Hector, Patrocle and Achille.

Hector, son of king Priam (Troy), kills Patrocle during a fight. Patrocle is Achille’s cousin and close friend, so Achille by vengeance kills Hector but he will be killed a few moments later by PĂąris brother of Hector, and the one who kidnapped Helen.

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Parlons du titre, c’est en fait une rĂ©fĂ©rence Ă  l’Iliade d’HomĂšre. Si vous avez vu le film avec Brad Pitt “Troie”, vous connaissez certaines parties de l’histoire.

Mais si vous n’avez pas vu le film ou lu le livre (ce que j’encourage vivement, avec l’OdyssĂ©e qui est un de mes prĂ©fĂ©rĂ©), voici une explication brĂšve.

L’histoire se passe dans la ville de Troie, qui est en guerre. Deux camps : les AchĂ©ens, qui viennent de toute la GrĂšce, et les Troyens (qui vivent Ă  Troie forcĂ©ment) avec leurs alliĂ©s. Deux camps ici, deux cĂŽtĂ©s dans l’oeuvre.

Chaque cĂŽtĂ© est soutenu par diffĂ©rents divinitĂ©s grecques (AthĂ©na, PosĂ©idon, Apollo,…). Le combat a durĂ© 10 ans et il a Ă©tĂ© dĂ©clenchĂ© par l’enlĂšvement d’HĂ©lĂšne femme du Roi de Sparte, Menelas. Elle a Ă©tĂ© prise par le Troyen PĂąris, fils de Priam Roi de Troy. HĂ©lĂšne fut promise Ă  PĂąris par Aphrodite (mais çà c’est une autre histoire).

Chaque cĂŽtĂ© dans l’oeuvre reprĂ©sente les camps dans la guerre, les AchĂ©ens et les Troyens. La peinture rouge est pour les AchĂ©ens et leur violence, la peinture bleue reprĂ©sente les Troyens et leur esprit plus cĂ©rĂ©bral.

La toile au milieu représente les trois héros déchus : Hector, Patrocle et Achille.

Hector fils du roi Priam (Troie), tue Patrocle durant un combat. Patrocle est le cousin d’Achille et un ami proche, alors Achille par vengeance tue Hector mais il sera tuĂ© quelques moment plus tard par PĂąris le frĂšre d’Hector, et aussi celui qui a kidnappĂ© HĂ©lĂšne.

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The uniqueness of these artwork is that the artist used a very modern technique to tell a classic story. Greek mythology was a very popular theme for painters and sculptors, with the Art of the Ancient Greece and also during Renaissance, but the representations were very classic.

When you know the story, you cand read it again through the different canvases. The painting in the middle sums it up it uses the Red and the Blue but also the white. As for me the white paint is the color of death with the graphite marking its limits because you can find it in every canvases, in both sides. But i’m not completely sure I didn’t find images of all the canvases, guess I will have to go back !

There are many more things to say about that artwork, about the canvases representing the battle scenes and other translations can be found. Or about the title why is it Iliam and not Iliad ? Troy was called Ilion in Ancient Greek that gave the Iliad. But why an M ? So many mysteries.

If you want to know more here is the search on the museum’s website for the artist., There you can see all of the work exhibited at the museum.

Hope you enjoyed knowing more about Cy Twombly ! See ya

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L’originalitĂ© de ces oeuvres est que l’artiste a utilisĂ© une technique trĂšs moderne pour raconter une histoire classique. La mythologie grecque a Ă©tĂ© un thĂšme trĂšs populaire pour les peintres et les sculpteurs, avec l’Art Grec Antique et aussi durant la Renaissance, mais les reprĂ©sentations Ă©taient trĂšs classiques.

Quand vous connaissez l’histoire, vous pouvez la lire Ă  nouveau Ă  travers les toiles. La peinture du milieu rĂ©sume le conflit en utilisant les trois couleurs. Pour moi la peinture blanche est la couleur de la mort avec le graphite qui marque ses limites parce que vous pouvez la trouver dans toutes les toiles des deux cĂŽtĂ©s. Mais je ne suis pas complĂštement sĂ»re je n’ai pas trouvĂ©e d’images de toutes les toiles, j’imagine que je vais devoir y retourner !

Il y a beaucoup d’autres choses Ă  dire sur cette oeuvre, sur les toiles reprĂ©sentant les scĂšnes de bataille et d’autres interprĂ©tations peuvent ĂȘtre trouvĂ©es. Ou encore Ă  propos du titre, pourquoi Iliam et pas Iliad ? Troie Ă©tait appelĂ©e Ilion en Grec Ancien ce qui a donnĂ© l’Iliade. Mais pourquoi ce M ? Encore d’autres mystĂšres.

Si vous voulez en savoir plus ici est le lien vers le site du musĂ©e avec la recherche pour l’artiste. LĂ  vous pouvez voir ses diffĂ©rentes oeuvres exposĂ©es.

J’espĂšre que ça vous a plu d’en apprendre un peu plus sur Cy Twombly ! A bientĂŽt

 

 

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One response to “Cy Twombly

  1. nous avons Ă©tĂ© Guy et moi, particuliĂšrement intĂ©ressĂ©s par ton interprĂ©tation de cet ensemble de toiles. Et sĂ©duits par la convergence voulue que nous n’aurions pu trouver sans ton aide.

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