Interview #3 – How to be International, follow Elina…

So a few days ago I had the chance to get a special tour of the International House in Philadelphia. I was there with Elina Cher she is the Manager of Individual Engagement at the organization.

I am French right now I live in the USA, I have lived in Bulgaria, traveled across Europe a few times and I speak 4 langues (not bragging here just making a point) I feel like I am an international person, so when I hear about an International Place it makes me want to check it out.

If you are not familiar with it International House is a wordly non-profit organization that provides housing to students, and many more services : a cultural program, a language school, a special home.It reminded me of the place I used to live in France. It was a foster for young workers, i don’t think you have it in the USA, maybe I’ll write something about that.

So, the IHouse has a cultural program available and open to everyone. Exhibitions, Screenings (they have a great program with some French films hehe), etc. I feel like they have something going on every day of the week !

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Il y a quelques jours j’ai eu l’opportunité d’avoir une visite de la Maison Internationale de Philadelphie. J’y étais avec Elina Cher qui est Manager pour l’association (je suis bien incapable de traduire le titre de son poste correctement, alors je vais m’abstenir).

Je suis Française maintenant je vis aux USA, j’ai vécu en Bulgarie, j’ai voyagé à travers l’Europe plusieurs fois et je parle 4 langues (je ne me vante pas je veux juste illustrer un propos). Je me sens internationale, alors quand j’entends parler d’un lieu International ça me donne envie de le découvrir.

Si vous ne connaissez pas encore les Maisons Internationales c’est une association à but non-lucratif présente partout ou presque dans le monde qui fournit des logements pour étudiants et bien d’autres services. Un programme culturel, une école de langue et un foyer un peu spécial.

Ça me rappelle l’endroit où je vivais avant : un Foyer de Jeunes Travailleurs. Je ne pense pas que cela existe aux USA, peut-être que je ferais donc un article dessus.

Donc la IHouse a un programme culturel ouvert à tous. Des expos, des projections (ils ont un super programme avec même quelques films Français) etc. J’ai l’impression qu’ils ont quelque chose tous les jours de la semaine !

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They are having an exhibition about their history right now they have been around as you can read it for 100 years ! They look into their archives and they found out they were the first International in the USA to open.

Ils ont en ce moment une exposition sur leur histoire et comme vous pouvez le lire au-dessus (pour les anglophones) ils sont là depuis 100 ans ! Ils ont cherché dans leurs archives et ont découverts qu’ils ont été la première Internationale House des USA à ouvrir.

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Elina is working on an Art Live Auction  which will be on November 14, she was kind enough to show me some paintings. I am always up to see storage rooms full of artworks I feel like an explorer finding the perfect treasure, at that time in my body the 6 years-old me in jumping up and down.

Elina travaille sur une Vente d’Art Aux enchères qui se tiendra le 14 Novembre, elle a été très sympas et m’a emmené voir les oeuvres. Je suis toujours partante pour aller dans les réserves voir des oeuvres d’art. J’ai l’impression d’être une exploratrice qui va trouver le trésor parfait, à ce moment-là dans mon corps j’ai la fillette de 6 ans que j’étais qui saute partout.

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What really interested me and why students go and live in Ihouse is because it is as they say “a home away from home”.

I also met the person in charge of the Alumni Relations and even she used to live there a few years ago !

It is always great to find people that feel connected to an organization and stick around, get involved.

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Ce qui m’a vraiment intéressée et ce pourquoi les étudiants viennent et vivent à Ihouse c’est parce que comme ils le disent : “un foyer loin de sa maison”.

J’ai aussi rencontré une personne, responsable des Relations avec les Anciens Résidents et même elle il y a quelques années vivait là !

C’est toujours super de rencontrer des gens qui sont connectés avec une association, qui restent et qui s’impliquent.

IMG_3870I didn’t attend an event hosted by the Ihouse yet, but I really want to see all these people who come from so many different countries gather together. When I will go (they have a cultural celebration next month which look awesome) I will tell you all about it !

When I was in Bulgaria I did a European Volunteer Program. I met, live, worked with more than 20 different nationalities. It was an amazing feeling to gather around, connect and find our similarities, but also our differencies.

These opportunities bring us closer to each other.

Like I said before Médiation Culturelle, Social Practice etc (however do you want to call it) is not always where art or history are, it is everywhere, with culture, with people.

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Je n’ai pas encore assisté à d’événement de l’Ihouse, mais je veux vraiment voir tous ces gens qui viennent de tant de pays différents se rassembler. Quand j’irais (ils ont une célébration culturelle le mois prochain qui a l’air super) Je vous raconterai tout !

Quand j’étais en Bulgarie j’ai fait un Programme Européen pour Volontaires. J’ai rencontré, j’ai vécu, j’ai travaillé avec plus de 20 nationalités différentes. C’était merveilleux de se rassembler, de connecter et de découvrir nos similitudes mais aussi nos différences.

Ces opportunités nous rapprochent tous.

Comme je l’ai dit auparavant la Médiation Culturelle ou la Social Practice (peu importe le nom) n’est pas toujours sur l’art ou l’histoire, c’est partout, avec la culture, avec les gens.

IMG_3899Thank you Elina to introduce me to the International House, keep up the good work !

Merci Elina de m’avoir présenté la Maison Internationale, continuez ce que vous faites !

To know more about the International House, check out their cultural program / Pour en savoir plus sur la Maison Internationale, voir le programme culturel :

3701 Chestnut Street, Philadelphia

http://ihousephilly.org/

 

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